Retos de conservación: Humanos, comunidad y medio ambiente/ Conservation challenges: Humans, community and environment

 

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Jordan Rogan explorando, de camino a una de su cámara trampa
Jordan Rogan exploring, in the way to one of her camera traps

 

Jordan Rogan es una estudiante de doctorado del departamento de Ciencias de la Vida Silvestre y Pesquería de la Universidad A&M de Texas y forma parte del Laboratorio de Monitoreo y Evaluación de la Biodiversidad. Ella ha desarrollado su proyecto de investigación con el apoyo técnico de UGA Costa Rica desde junio del presente año, titulándose: “Resiliencia, distribución y conservación de mamíferos medianos y grandes en Monteverde, Costa Rica”.

Su investigación busca identificar los requisitos que necesitan los mamíferos medianos y grandes de un hábitat para conservar la biodiversidad frente a los cambios en la cobertura de la tierra y la fragmentación del hábitat. La cobertura de la tierra en este caso se refiere a la cantidad de vegetación nativa que cubre un territorio. La fragmentación sucede cuando un área boscosa continua es transformada en un área con parches de bosque aislados. Ambos procesos pueden suceder por cambios antropogénicos, estos son los usos que le da a la tierra el ser humano.

Jordan Rogan is a Ph.D. student at Texas A&M University in the department of Wildlife & Fisheries Sciences and she is also a member of the Biodiversity Assessment & Monitoring lab. She has been developing her research project with the technical support of UGA Costa Rica since June of this year. Her project is titled “Resilience, distribution and conservation of mid-large mammals in Monteverde, Costa Rica”.

Her research aims to identify the requirements of medium and large mammals in a habitat in order to conserve biodiversity in the face of changes in land cover and habitat fragmentation. Land cover, in this case, refers to the amount of native vegetation that covers an area. Fragmentation is when a continuous forest area is transformed into isolated forest patches. Both processes can occur due to anthropogenic, or human-caused, changes to the environment.

 

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Las principales herramientas que Jordan utiliza en las giras de campo son: las cámaras trampa, el GPS (Sistema de Posicionamiento Global), tarjetas de memoria, baterías recargables, cinta topográfica biodegradable para marcar donde se instalaron las cámaras, clinómetro y densiómetro, machete, cinta métrica, y un cuaderno.
The materials that Jordan uses in the field include: camera traps, GPS (Global Positioning System) device, memory cards, rechargeable batteries, biodegradable flagging tape, a clinometer and a densiometer, a machete, measuring tape, and a field notebook.

 

A nivel mundial la cobertura de la tierra de los bosques tropicales se ha degradado en más de un 50%, la pérdida de vegetación nativa está relacionada con la incapacidad de un ecosistema para mantener su funcionalidad, amenazando la biodiversidad.    

Según esta investigación gran parte de los estudios relacionados al tema, se han centrado exclusivamente en aves y pequeños mamíferos, sin embargo, este estudio se centra en mamíferos medianos y grandes. Estos mamíferos son los de un peso mayor a 1 kilogramo como, por ejemplo: Puma (Puma concolor), Pizote (Nasua narica), Ocelote (Leopardus pardalis), Chancho de Monte (Pecari tajacu), entre otros.

La investigación aborda la pérdida de hábitat y como esta influye en la población de los mamíferos de mediano y gran tamaño, según Jordan estos mamíferos “desempeñan un papel importante en la preservación de los procesos e integridad de los ecosistemas y representan un grupo particularmente vulnerable al cambio de cobertura de la tierra”.

Land cover change has resulted in the degradation of over 50% of tropical forests globally, resulting in the loss of native vegetation. This loss is associated with the inability of an ecosystem to maintain its functionality, thus threatening biodiversity.

According to this research, most of the studies related to the subject have focused exclusively on birds and small mammals, however, this study focuses on medium and large mammals. These mammals weigh at least 1 kilogram and include the Puma (Puma concolor), White-nosed Coatimundi (Nasua narica), Ocelot (Leopardus pardalis), Collared Peccary (Pecari tajacu), among others.

The research investigates the loss of habitat and how this influences the populations of medium and large mammals. According to Jordan they “play an important role in preserving ecosystem processes and integrity and represent a group particularly vulnerable to land cover change”.

 

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La altura para instalar una cámara trampa es entre 30 a 50 cm, se mide desde la base del árbol. Esta medida puede variar dependiendo si el árbol se encuentra en una pendiente
The height for install the camera traps is between 30-50 cm from the base of the tree, it can vary depending on whether the tree is on a slope

 

Los mamíferos de mayor tamaño son vulnerables a la fragmentación y a los cambios de la cobertura de la tierra, requieren de más recursos, ocupando territorios de mayor cobertura boscosa continua, además de ser blanco de los cazadores. Cada especie requiere de diferentes recursos para sobrevivir, por ejemplo, los que son depredadores necesitan de mayor cantidad de presas para alimentarse, y como resultado mayor cantidad de bosque continuo. Lo anterior se refiere a los rasgos funcionales, estos representan las diferentes características biológicas que definen a cada especie, con las que interactúan con el medio ambiente.

Jordan estudia múltiples especies en vez de centrarse en solo una; esto, en combinación con los rasgos funcionales, permiten que la investigación tenga una comprensión más profunda del tema. El objetivo del estudio es comprender las consecuencias sobre la biodiversidad por la pérdida de vegetación nativa en un hábitat y determinar así las áreas prioritarias para la conservación de los mamíferos bajo estudio.

Large mammals are more vulnerable to fragmentation and land cover changes because they require more resources, inhabit larger territories of continuous forest cover, and are targeted by hunters. Each mammal species requires different resources in order to survive. For example, those that are predators require larger prey populations, and as a result, greater continuous forest. Altogether the sum of biological characteristics that define each species is referred to as the functional traits, and these influences how each species interacts with the environment.  

Jordan studies multiple species instead of focusing on just one; this, along with the consideration of functional traits, allows her research to have a more comprehensive scope. The objective of this study is to understand the consequences of the loss of native vegetation in a habitat on biodiversity and to determine the areas of conservation priority for the mammal species under study.

 

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Instalando baterías y tarjetas de memoria en la cámara trampa, este proceso le permite a la investigadora recolectar información cada 3 semanas
Installing batteries and a memory card in a camera trap. This process enables her to collect data every 3 weeks

 

El programa Ciencias Aplicadas de la Biodiversidad del doctorado del que Jordan forma parte, prepara estudiantes para que puedan abordar retos de conservación involucrando tanto a las personas de las comunidades como también al medio ambiente, incluyendo ambos elementos dentro de un mismo sistema ecológico, como dice Jordan “es ahí donde la conservación sucede”. Es por esto que, además de recolectar datos de las cámaras ella entrevista a las personas dueñas de propiedades complementando así su estudio con saberes de personas locales.

La localidad en que Jordan realiza su proyecto es la Zona Protectora Monteverde Arenal y el Corredor Biológico Pájaro Campana en Costa Rica. Su investigación involucra cámaras trampa que coloca en sitios de estudio determinados a través de esta zona, recolectando datos acerca de la “presencia o ausencia de los mamíferos”. Instala las cámaras durante 45 días en cada sitio que luego reubica. 

Su intención es contribuir específicamente con la conservación del Corredor Biológico Pájaro Campana, su interés es presentar los hallazgos de la investigación a la comunidad, a ONG interesadas en conservación y que a través de un estudio integral se desarrolle un manejo ambiental adecuado.

The researcher is part of the Applied Biodiversity Sciences (ABS) Ph.D. program, which prepares students to tackle complex conservation challenges, involving both human communities and the environment, including both elements within the same ecological system. According to Jordan “there is where conservation takes place”. For this reason, Jordan interviews the owners of properties in her study area, in addition to collecting data from camera traps, complementing her study with the knowledge of local people.

The study areas of Jordan´s project are the Monteverde Arenal Protected Zone and the Bellbird Biological Corridor in Costa Rica. Her research utilizes camera traps placed in predetermined study sites throughout these areas, gathering “presence/absence data on mammals”. The camera traps run for 45 days at each study site before they are rotated to new sites.

Jordan´s intention is to contribute with conservation, specifically within the BellBird Biological Corridor. She plans to present her research findings to the community and to NGOs interested in conservation in order to promote integrative conservation management that incorporates the needs of both humans and the environment.

 

 

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Algunos resultados preliminares obtenidos a través de las cámaras de Jordan:
Ocelotes (Leopardus pardalis)
Some of the preliminary results of Jordan´s study, obtained from camera traps: 
Ocelots (Leopardus pardalis)

pecary

Algunos resultados preliminares obtenidos a través de las cámaras de Jordan:
Chancos de monte  (Pecari tajacu)
Some of the preliminary results of Jordan´s study, obtained from camera traps: 
Collared peccaries (Pecari tajacu)

 

Para más información contáctese al correo /For more information contact the email:  roganjordan23@tamu.edu

 

Mariela Vásquez G. pasante de fotoperiodismo/ photojournalism intern

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